Preview: Arsenal vs QPR, Termotivasi Henry

– Arsenal berpeluang kembali naik ke peringkat empat besar andai mampu mengalahkan QPR pada pertandingan di Emirates, Sabtu (31/12). Namun pencapaian The Gunners pada malam tahun baru juga akan ditentukan oleh hasil laga Chelsea yang menjamu Aston Villa di Stamford Bridge. Laga Arsenal vs QPR ini jadi menarik karena dalam beberapa hari terakhir Arsenal dikabarkan segera mengontrak kembali mantan top skor sepanjang masa mereka, Thierry Henry . Penyerang berusia 34 tahun asal Prancis itu akan gabung skuad Arsene Wenger dengan status pinjaman berdurasi dua bulan seiring rehat kompetisi di MLS. Wenger kemungkinan bakal merotasi beberapa pemain, termasuk Robin van Persie yang dianggap kelelahan dan tampil kurang maksimal lawan Wolves. Marouane Chamakh berpeluang tampil di laga ini. Arsenal mencatat tiga kemenangan dalam lima pertandingan terakhir di Premier League, sekali seri dan sekali kalah. Pekan lalu, skuad Wenger dibuat frustasi Wolverhampton dengan skor 1-1 di Emirates berkat penampilan gemilang kiper Wayne Hennessey. Lima pertandingan terakhir Arsenal di Premier League: 27 Desember 2011 – Arsenal vs Wolves (1-1) IMBANG 22 Desember 2011 – Aston Villa vs Arsenal (1-2) MENANG 18 Desember 2011 – Manchester City vs Arsenal (1-0) KALAH 10 Desember 2011 – Arsenal vs Everton (1-0) MENANG 3 Desember 2011 – Wigan vs Arsenal (0-4) MENANG QPR tak pernah menang sepanjang bulan Desember dengan hasil tiga kekalahan dan dua kali seri. Tiga kekalahan skuad Neil Warnock didapat dari Liverpool, Manchester United, dan Sunderland, sedangkan dua poin didapat masing-masing dari hasil seri lawan West Brom dan Swansea. Lima pertandingan terakhir QPR di Premier League: 28 Desember 2011 – Swansea vs QPR (1-1) IMBANG 22 Desember 2011 – QPR vs Sunderland (2-3) KALAH 18 Desember 2011 – QPR vs Man United (0-2) KALAH 10 Desember 2011 – Liverpool vs QPR (1-0) KALAH 3 Desember 2011 – QPR vs West Brom (1-1) IMBANG Arsenal dan QPR terakhir kali bertemu pada Premier League musim 1995/96 lalu dengan hasil imbang 1-1 di markas QPR. Sedangkan lawatan terakhir QPR ke markas Arsenal (masih di Highbury) adalah pada 26 Desember 1995 dengan kemenangan 3-0 untuk tuan rumah. Lima pertemuan terakhir Arsenal dan QPR di Premier League: 2 Maret 1996 – QPR vs Arsenal (1-1) 26 Desember 1995 – Arsenal vs QPR (3-0) 8 April 1995 – QPR vs Arsenal (3-1) 31 Desember 1994 – Arsenal vs QPR (1-3) 27 April 1994 – QPR vs Arsenal (1-1) Arsenal masih tanpa sejumlah pemain yang masuk dalam daftar cedera, di antaranya adalah Lukasz Fabianski, Abou Diaby, Craig Eastmond, Bacary Sagna, Jack Wilshere, Carl Jenkinson, dan Andre Santos. Sedangkan di kubu QPR, tiga pemain yang dipastikan absen karena cedera adalah Brian Murphy, Rob Hulse, dan gelandang senior Kieron Dyer. Prakiraan susunan pemain: Arsenal: Szczesny, Mertesacker, Djourou, Vermaelen, Koscielny, Rosicky, Benayoun, Arteta, Song, Gervinho, Van Persie QPR: Kenny, Hall, Young, Traore, Hill, Barton, Taarabt, Derry, Faurlin, Helguson, Mackie (bola/zul)

Sumber: Bola.net