Final Piala Carling: Menyambut Era Baru Si Merah

, London – Liverpool akan mengejar trofi pertamanya dalam enam tahun terakhir saat menghadapi Cardiff City pada final Piala Carling di Stadion Wembley malam ini. Kapten Liverpool, Steven Gerrard, berharap trofi itu bisa diraih dan menjadi awal dari era baru di klub itu. Liverpool terakhir kali menjadi juara Piala FA pada 2006. Gerrard menilai paceklik gelar yang dialami timnya dalam enam tahun terakhir sudah terlalu lama. “Ini saatnya kami mendapatkan trofi,” katanya. Dalam menghadapi Cardiff, yang berlaga di Divisi Championship, peluang Liverpool untuk meraih juara pun terbuka lebar. Gerrard berharap timnya tak menyia-nyiakan kesempatan itu. “Saya percaya kemenangan di kompetisi ini akan menjadi awal bagus untuk memulai periode sukses klub. Ini juga akan memberikan kepercayaan tersendiri bagi kami,” kata gelandang tersebut. Liverpool saat ini berada di urutan ketujuh klasemen Liga Primer Inggris. Tim asuhan Kenny Dalglish itu mampu tampil lebih cemerlang di Piala Carling dan Piala FA. Di semifinal lalu mereka berhasil menyingkirkan Manchester City. Sedangkan di pentas Piala FA, The Reds juga sudah berhasil mendepak Manchester United. Penampilan Cardiff justru tengah menurun di Divisi Championship. Tim asuhan Malky Mackay itu hanya menang sekali dalam lima laga terakhirnya, sehingga harus puas berada di urutan kelima klasemen, terpaut tujuh angka dari West Ham di puncak klasemen. Tim berjulukan Bluebirds itu sebenarnya memiliki penyerang yang lumayan andal. Duet Kenny Miller dan Joe Mason sejauh ini sudah mampu mengumpulkan 17 gol. Keduanya akan kembali menjadi andalan untuk membobol gawang Pepe Reina di Wembley. Meski Liverpool lebih diunggulkan, Charlie Adam memperingatkan rekan-rekannya agar tetap mewaspadai Cardiff. “Mereka adalah tim bagus. Mereka sudah menempuh perjalanan lebih panjang untuk sampai ke final ini. Mereka juga mempunyai pelatih yang bagus,” kata gelandang itu. Pertandingan malam ini akan menjadi laga spesial bagi penyerang Liverpool, Craig Bellamy. Ia sempat memperkuat Cardiff pada musim lalu, saat dipinjamkan oleh Manchester City. Cardiff juga merupakan tim yang berasal dari Wales, negara asal Bellamy. Karena itu ia berjanji tak akan melakukan selebrasi bila malam ini bisa mencetak gol. “Saya tidak akan merayakannya,” kata Bellamy. “Sebenarnya saya juga mencoba tidak melakukan perayaan ketika mencetak gol ke gawang Manchester City. Namun, ketika saya berada di situasi dan momen seperti itu, saya benar-benar tidak mampu menahan emosi tersebut.” Bagi Dalglish, laga malam ini berpeluang menjadi partai bersejarah. Bila Liverpool berhasil menjadi juara, ia pun otomatis akan menorehkan rekor sebagai pelatih yang pernah merasakan semua gelar juara pada semua kompetisi di Inggris. Sebelumnya, hanya Sir Alex Ferguson dan Jose Mourinho yang mampu mengawinkan tiga gelar juara itu dalam kariernya. Bagi Liverpool, trofi malam ini akan kian memastikan mereka sebagai tim yang paling sering juara pada kompetisi tersebut. Sebelumnya tim berjulukan Si Merah itu sudah tujuh kali juara dan tiga kali menjadi runner-up . Bagi Cardiff, final ini merupakan yang pertama kalinya. Perkiraan Susunan Pemain Liverpool (4-4-2): Reina; Enrique, Agger, Skrtel, Johnson; Adam, Gerrard, Downing, Henderson; Carroll, Suarez. Cardiff (4-5-1): Marshall; McNaughton, Gerrard, Turner, Taylor; Whittingham, Cowie, Gunnarsson, Vuckic, Mason; Miller AP | | NURDIN

Sumber: Tempo.co